¿Debo operarme de la Columna?

La Cirugía de la Columna Vertebral se diseña.
Uso y abuso de la cirugía de columna


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Una columna vertebral
Fig. 1.- Columna vertebral

¿Cómo elegir cirujano y tipo de tratamiento quirírgico

Cada vez con mayor frecuencia el paciente decide hacer varias consultas a diferentes cirujanos, para enfrentarse a la solución del problema de columna que tiene.
A veces se encuentra con opiniones diferentes e incluso enfrentadas.

Incluso llega a salir de una consulta con una indicación clara de tratamiento quirúrgico y de otra con indicación de no ser intervenido.

En muchas referencias científicas se habla del uso y abuso de la cirugía de columna.
El objetivo de este artículo es darle al lector una panorámica que le ayude a elegir cirujano y tipo de tratamiento quirúrgico.

Indicaciones quirurgicas

El dolor en la columna vertebral es la patología dolorosa mas frecuente. Y el tratamiento quirúrgico es una de las posibilidades de solucionar esta situación, cuando el dolor se hace insoportable, limita la calidad de vida y las otras alternativas más conservadoras no han dado resultado.

Pero hay varias cuestiones a poner sobre la mesa:

    a) ¿Tienen todos los pacientes una patología similar?
    b) ¿Se hace el mismo tipo de cirugía para todos?
    c) O ¿es el cirujano el que aplica lo que sabe hacer bien, aunque no se trate de la misma enfermedad?

Hay varias razones que justifican la indicación quirúrgica.
Unas son muy positivas para el paciente:

    1. El dolor real que se sufre
    2. La perdida de función
    3. Nuestra capacidad de solucionar el problema

Otras podrían tener aspectos negativos, ya que no van a favor del paciente en el 100%:

    1. Interés científico en I+D+i
    2. Deseos de aprender. Por ejemplo, en el caso de los cirujanos en periodo de formación.
    3. Intereses comerciales de las empresas médicas
    4. Los cirujanos vivimos de nuestra actividad
Lo que sí es real y objetivo es que el paciente:

  • Desea no tener dolor
  • Desea mantener la actividad que le ha llevado al deterioro de su columna
  • Confía en la cirugía
  • Confía en la capacidad de convicción del cirujano

Teniendo todo esto en cuenta, ¿dónde está la verdad en una indicación quirúrgica?


Para responder a esto, una buena indicación quirúrgica sería aquella que tuviera en cuenta:

  • Una probabilidades de solucionar el problema superiores al 90%, en la experiencia real del cirujano y el equipo
  • Un índice muy bajo, menos del 1% de complicaciones graves
  • Un índice muy bajo de empeorar la situación del dolor: 2-5%

Idoneidad del tratamiento quirurgico

¿Hay algunas reglas que nos permitan discernir y enfocar la idoneidad del tratamiento quirúrgico?

Para ayudar a esto, podríamos apuntar que:

  • No es, por regla general, una verdad científica que si no se opera al paciente enseguida se va a quedar en una silla de ruedas. El dolor es un mecanismo de defensa que lo evita.
  • Excepto si hay pérdida de fuerza, no hay en cirugía de columna degenerativa una indicación de cirugía urgente.
  • Una buena regla de indicación quirúrgica es llevar más de dos meses con dolor, que precisa tratamiento analgésico y que no cede.
  • Que las pruebas de imagen, RM, TAC, Rx, así como EMG, PESS… corroboren que estamos ante una situación irresoluble de forma espontánea. Que su historia natural va a ser de empeoramiento clínico progresivo.


Idoneidad de una técnica quirúrgica

Pero el paciente, cuando consulta a más de un cirujano, se encuentra con una diversidad de opiniones y posibles técnicas quirúrgicas. Para el mismo problema hay diferentes soluciones. Esto se debe a que el tipo de intervención va a depender:

    1. De la experiencia real del cirujano sobre cada técnica
    2. Del refrendo científico que tenga cada técnica. Estar a la penúltima moda es más prudente.
    3. Son mejores probablemente las técnicas que “tengan marcha atrás”. Que se pueda dejar la situación lo más similar a la preoperatoria, en caso de que haya un mal resultado.
    4. De antemano puede ser mejor elección la técnica menos agresiva, en cuanto al menor número de elementos vertebrales a incluir en la cirugía, así como elegir una cirugía mínimamente agresiva y, si es posible, con técnicas mínimamente invasivas.
    5. De los medios técnicos disponibles:

      A.- Mesa quirúrgica
      B. Neuronavegador
      C. Control neurofisiológico
      D. Equipo entrenado (Enfermería, Técnicos)
      E. ….
Quirófano, con Mesa de Columna (Jackson), Neuronavegador con fluoroscopio motorizado para TAC intraoperatorio, Microscopio, Neurofisiología, motores quirúrgicos, Integrador de imágenes…
Fig.2.- Imagen de quirófano, con Mesa de Columna (Jackson), Neuronavegador con fluoroscopio motorizado para TAC intraoperatorio, Microscopio, Neurofisiología, motores quirúrgicos, Integrador de imágenes…

Diseño del tratamiento quirúrgico

La cirugía de la columna vertebral está progresando muy rápidamente, con mejoras muy importantes. Lo que está aumentando su capacidad de resolución de problemas. Esto hace imprescindible una formación continuada.

De manera que el cirujano tenga ante el paciente experiencia en varias alternativas. De forma que diseñe el tratamiento quirúrgico de acuerdo con la situación real del paciente, adaptándose a él, en lugar de adaptar al paciente a la técnica quirúrgica disponible.

fijación-fusión en Delta de una Espondilolistesis de alto grado
Fig.3.- Imagen pre y postoperatoria de una fijación-fusión en Delta de una Espondilolistesis de alto grado. El tornillo inferior atraviesa el cuerpo de S1 y penetra en el cuerpo de L5. Se ha hecho fusión de la zona de lisis de la pars articularis.

Es tan esencial este tipo de formación continuada que están surgiendo Laboratorios de Anatomía Quirúrgica, en los que los cirujanos jóvenes e incluso expertos, se forman en nuevas técnicas quirúrgicas, con prácticas dirigidas en cadáveres, en laS Facultades de Medicina.

El resultado final es que los cirujanos ofrezcen al paciente cada vez mayores posibilidades de resolver su problema, con más porcentaje de éxitos y menos riesgo de perder calidad de vida.

Prácticas en el Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencias, de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma
Fig. 4.- Un día de entrenamiento en el Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencias, de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid.


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